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D’où vient le cri de ralliement «Black Lives Matter»?

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Au cœur de la contestation historique en cours aux États-Unis après la mort de George Floyd, un slogan: «Black Lives Matter». D’où vient cette phrase utilisée depuis plusieurs années ?

Trois mots scandés par la foule. Inscrit sur les pancartes, parfois sur des visages, même, le slogan «Black Lives Matter» («Les vies noires comptent» ou «La vie des noirs compte») était partout mardi 2 juin, lors des rassemblements organisés en mémoire d’Adama Traoréjeune homme noir de 24 ans mort en juillet 2019, deux heures après son arrestation. Rassemblements qui font écho à la contestation historique en cours aux États-Unis, après le meurtre de George Floyd à Minneapolis, un Afro-Américain asphyxié par un policier blanc. Cri de ralliement, mouvance, mouvement… D’où vient le slogan «Black Lives Matter» (BLM) ?

À l’origine, il s’agit d’un hashtag utilisé sur les réseaux sociaux et imaginé par trois activistes noires. Le 13 juillet 2013, Alicia Garza, écrivaine et militante, apprend l’acquittement de George Zimmerman, qui a abattu Trayvon Martin, un Afro-Américain de 17 ans. Sous le coup de l’émotion, elle écrit un billet d’humeur et adresse un message : «Black People. I love you. I love us. Our lives matter» («Personnes noires. Je vous aime. Je nous aime. Nos vies comptent»). L’artiste et activiste Patrisse Khan-Cullors lui répond alors : «Black Lives Matter». Le trio sera ensuite complété par Opal Tometi, écrivaine americano-nigériane, qui viendra apporter son expérience des mouvements sociaux pour tenter de structurer la mouvance naissante.

Un tournant en 2014 après les morts d’Eric Garner et de Michael Brown

Le mouvement prend une ampleur plus importante en 2014, après la mort d’Eric Garner, étranglé à New York par un policier, et celle de Michael Brown, un adolescent noir de 18 ans, non armé, abattu par un policier blanc à Ferguson, dans le Missouri. Le réseau «Black Lives Matter», jusqu’alors une plateforme en ligne, commence à organiser des manifestations pour dénoncer le racisme des forces de l’ordre américaines. La première a lieu en août 2014, à Ferguson. Suivront de nombreuses manifestations, des «die-in» mettant en scène des militants se couchant au sol, mais aussi des actions plus radicales comme l’occupation de centres commerciaux ou encore le blocage de routes ou de train. Le mouvement prône toutefois des actions non-violentes.

De nouveaux slogans viendront également égrener les rassemblements, notamment «I can’t Breathe» («Je ne peux pas respirer»), encore utilisé aujourd’hui pour dénoncer la mort de George Floyd. Il naît en réalité en 2014, après la mort d’Eric Garner. Celui-ci, âgé de 44 ans, est interpellé par deux policiers en civil lui reprochant de vendre illégalement des cigarettes, délit pour lequel il a déjà été arrêté. Il est sommé de mettre ses mains dans le dos, ce qu’il refuse tout en levant les bras démontrant qu’il n’est pas armé. L’un des policiers l’attrape alors par le cou et le plaque au sol alors que les clés d’étranglement sont interdites depuis 1993 à New York. Eric Garner répète à onze reprises «I can’t breathe», avant de perdre connaissance. Il meurt à l’hôpital. Six ans plus tard, George Floyd utilisera les mêmes mots pour tenter d’alerter le policier qui fait pression sur son cou avec son genou.

«BLM est devenu un mouvement de masse qui ne s’exprime plus seulement sur les réseaux sociaux, indique Dewey M. Clayton, politologue à l’université de Louisville. Même si les réseaux sociaux lui permettent toujours de mobiliser.» Aucun leader ne se dégage réellement, mais plusieurs militants se partagent la gestion de plus d’une vingtaine d’entités locales. «C’est plutôt une mouvance, un ensemble de positions dans lequel beaucoup de gens se reconnaissent, mais il ne s’agit pas d’un groupe ou d’un parti car il n’y a pas de figure dirigeante, ni de réelle structure, relève Nicole Bacharan, historienne et politologue spécialiste des États-Unis. C’est un cri de ralliement, un slogan qui touche juste. Repris par des sportifs, des stars, il prend une résonance particulière après la mort de George Floyd».

Source: lefigaro.fr

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